El término «publicación depredadora» fue utilizado por primera vez por Jeffrey Beall, un académico que creó y mantuvo una lista de publicaciones depredadoras potenciales, posibles o probables en el sitio web de su universidad, basándose en los criterios que definió él mismo.

La lista fue eliminada en 2017 pero luego surgieron otras, como la lista Cabell. Algunas universidades adoptaron un enfoque diferente y empezaron a crear listas de editoriales y revistas aprobadas y animaban a los investigadores a publicar en ellas.  

¿Cómo identificar una publicación depredadora? 

En la definición común, un editor depredador explota al autor cobrando una cuota por publicar contenidos pero sin proporcionar los servicios editoriales esperados. El modelo de publicación es de acceso libre (Open Acces: OA). 

Puede ser difícil distinguir entre revistas depredadoras y revistas de confianza. De hecho, cuando las revistas OA y no OA se evaluaron utilizando los criterios de Beall en la disciplina de Bibliotecología y Ciencias de la Información, algunas revistas no OA de primer nivel fueron calificadas como posibles revistas depredadoras.

Sin embargo, las revistas depredadoras tienen algunos temas en común. Por lo general, no ofrecen ningún proceso de revisión por pares, tomando los artículos tal y como se presentan sin ningún cambio. A menudo intentan confundir a los autores con un título muy similar al de una revista muy respetada o incluso con un consejo editorial con nombres de académicos que no han aceptado formar parte del mismo. También es probable que cobren cargos de procesamiento de artículos relativamente altos e intenten cobrar por adelantado. Es posible que un artículo ni siquiera se publique después de que se haya realizado el pago. 

Nuevas revistas de bajo coste 

Uno de los primeros artículos que hablaba sobre las publicaciones depredadoras en el ámbito científico decía que los investigadores eran engañados para que pagaran por publicar en las nuevas revistas de acceso abierto. Aunque a veces era así, se generó la convicción generalizada de que las revistas y las editoriales de acceso abierto más nuevas, de menor coste y alternativas, eran depredadoras, incluidas las que no estaban en la lista de Beall. Según un estudio de 2019, el 5% de 46 000 investigadores italianos habían publicado a sabiendas en revistas que eran potenciales, posibles o probables revistas depredadoras. Esto puede reflejar la dificultad y la importancia de conseguir publicar, pero también destaca una tendencia importante. Las nuevas revistas y editoriales de acceso abierto se han convertido en importantes puntos de venta para una investigación cada vez más especializada.

Estas nuevas editoriales y revistas tienden a ofrecer servicios de publicación diferentes a los de las editoriales tradicionales, diseñados para el menor coste y la rapidez que muchos autores exigen ahora. El coste es un factor muy importante, sobre todo para los autores menos financiados o los de países con menores ingresos, que probablemente se cuestionen si los servicios de publicación que reciben justifican la tarifa. Las revistas con cargos de procesamiento de artículos más elevados están especialmente en el punto de mira, ya que los descuentos y las exenciones de las tarifas sólo pueden servir en parte para resolver las preocupaciones de los autores. Aunque esta no es la definición de Beall, en el peor de los casos, un cargo de publicación elevado podría considerarse depredador en sí mismo. 

Identificación de editores de confianza 

Los investigadores ya están trabajando para mejorar el enfoque de Beall y redefinir el concepto de publicación depredadora. Mientras tanto, iniciativas financiadas por la industria como Think. Check. Submit. son valiosas para aumentar la conciencia de los investigadores sobre qué servicios deben esperar de los editores de confianza. Ayudar a los investigadores a identificar las editoriales aprobadas en sus áreas disciplinarias sigue siendo una prioridad importante y es fundamental para reducir la publicación depredadora.